Prevenir la neumonía en personas mayores

Prevenir la neumonía en personas mayores

La neumonía es una infección que afecta a uno o ambos pulmones. La enfermedad puede variar de leve a grave y puede ser mortal. Por lo general, se produce cuando las bacterias, los hongos o los virus ingresan a los pulmones y causan inflamación dentro de los sacos de aire en los pulmones llamados alvéolos. Esta inflamación puede hacer que los alvéolos se llenen de líquido, lo que resultará en dificultad para respirar y fiebre. Las causas comunes de neumonía incluyen la bacteria Streptococcus pneumoniae y virus como la influenza. Durante la temporada de invierno aumenta en Bangladesh. Una vez que una persona mayor lo contrae, estalla otra enfermedad asociada.

Los hace más vulnerables a otros problemas. Debido a su rápida aparición y su capacidad de diseminarse a otras partes del cuerpo, la neumonía puede ser mortal. Incluso un caso más leve da un golpe severo a su sistema inmunológico, lo que puede convertir una afección subyacente como una enfermedad cardíaca en una enfermedad potencialmente mortal. Dado que las personas mayores a menudo tienen estos problemas adicionales, cualquier tipo de neumonía puede tener complicaciones peligrosas.

Los síntomas más comunes de la neumonía son tos, fiebre (que puede ser leve o alta), escalofríos y dificultad para respirar. Otros síntomas pueden incluir confusión (especialmente en personas mayores), sudoración excesiva y piel húmeda, dolor de cabeza, pérdida de apetito, falta de energía, fatiga y dolor de pecho agudo o punzante que empeora cuando respira profundamente o tose.

Hay varias razones principales por las que las personas mayores son más susceptibles a contraer neumonía: son más frágiles que las personas más jóvenes, las personas mayores no pueden eliminar también las secreciones de sus pulmones. Esas secreciones pueden bajar a los bronquios y causar la infección. Al tener un sistema inmunológico más débil, las personas mayores a menudo no pueden combatir una infección. Un sistema inmunológico debilitado también puede deberse a un trasplante de órgano o de médula ósea, quimioterapia o uso prolongado de esteroides. Las condiciones de salud de las personas mayores como la diabetes, la enfermedad de Parkinson, la quimioterapia y el VIH ponen a las personas mayores en un riesgo más alto de neumonía, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y bronquiectasias.

Las radiografías de tórax y un análisis de sangre son la forma en que los médicos pueden determinar la neumonía. Si se trata de neumonía bacteriana, generalmente se trata con antibióticos. Si la infección es viral, se puede recetar un medicamento antiviral. Los pacientes pueden comenzar a sentirse mejor antes de terminar su medicamento, pero deben continuar tomándolo según lo prescrito. Si se detienen demasiado pronto, la neumonía puede regresar.

Prevenir la neumonía en personas mayores
La neumonía es una infección que afecta a uno o ambos pulmones. La enfermedad puede variar de leve a grave y puede ser mortal. Por lo general, se produce cuando las bacterias, los hongos o los virus ingresan a los pulmones y causan inflamación dentro de los sacos de aire en los pulmones llamados alvéolos. Esta inflamación puede hacer que los alvéolos se llenen de líquido, lo que resultará en dificultad para respirar y fiebre. Las causas comunes de neumonía incluyen la bacteria Streptococcus pneumoniae y virus como la influenza. Durante la temporada de invierno aumenta en Bangladesh. Una vez que una persona mayor lo contrae, estalla otra enfermedad asociada.

Los médicos pueden administrarle líquidos al paciente si está deshidratado, oxígeno si tiene un problema respiratorio, junto con alivio del dolor y apoyo médico. Los casos más leves de neumonía se pueden tratar en el hogar, pero en los casos graves, es posible que se requiera hospitalización por otras afecciones de salud subyacentes.

La influenza predispone a las personas mayores a la neumonía, por lo que el número de casos tiende a aumentar durante la temporada de influenza, pero la enfermedad puede ocurrir en cualquier época del año. 

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